FUGITIVE MIRROR
Working with the Marshall Collection : 2010
The British School at Rome
FUGITIVE MIRROR was the first public presentation of Hazewinkel's ongoing research on the Marshall Collection; a little known but significant collection comprising late 19th, early 20th C. documentation images of antique sculpture. The collection includes 630 glass negatives and 2700 gelatin silver prints, it is held in the photo archive at the British School at Rome.
WE LIVE TOGETHER IN A PHOTOGRAPH OF TIME
Antony and the Johnsons [Fistful of Love]

EXHIBITION NOTES, Andrew Hazewinkel
[READ THE ITALIAN VERSION BELOW]

If Antony is right, then this line from his song Fistful of Love begs the question, where do we die together? Roland Barthes suggests that the ‘catastrophe’ of our own death, the inescapable knowledge of our own death, is located in every photograph.

I am not so sure; perhaps if we focus our plane of concentration on images of the human form, or images of images of the human form, he is right. That is what I have been doing for the past four years, beginning in 2006 with my introduction to the climate controlled world of the British School at Rome Photo Archive, where I first met John Marshall who lived between 1862 and 1928.

The important, yet little known Marshall Collection consists of more than 2700 late 19th-century and early 20th -century silver gelatin photographic prints and 630 silver gelatin, glass plate negatives documenting Greek and Roman sculpture.

I like glass; it is a thoroughly contemporary material, a curious substance, an amorphous solid. It curtain walls the cities we inhabit, it reflects ourselves back to us as we shave in the morning, or apply our make up. It helps us to decide if we are ready, or not, each morning to face our day.

It also has an ancient past, and can be traced back to 3500 BC to Mesopotamian origins. It has a close relationship with the timeless scientific world of optics and by association with image making.

If the history of the photographic portrait is considered as a series of attempts to immortalise the dead, what happens when a photographer lights the non-living with a sensitivity usually reserved for the living and then captures a portrait; of a portrait? Are we simply then twice removed from the essence of the original subject, are we suddenly in the vortex of a dog chasing it’s own tail? Or are we suspended in the haunted space between the living and the dead?

John Marshall was the sole European agent to the Metropolitan Museum of Art in New York from 1905 to 1928, playing a central role in the assembly of their Greek and Roman Collections. Before this, between 1894 and 1904, he and his partner Edward Perry Warren, were responsible for assembling the Boston Museum of Fine Arts collection of Greek and Roman Art, the premier collection in America at the time.

Working from Rome, Marshall commissioned Italian photographers [frequently Cesare Faraglia] to capture images of antiquities as they came onto the market. With these images he prepared comprehensive dossiers for consideration by the acquisition boards of the MET, the BMFA and other important collecting institutions. Many of the captured images are themselves exquisitely beautiful and can be considered works in their own right. These early photographic images document an enormous variety of objects; terracottas, marbles, bronzes, as well as works crafted of ivory, bone and silver.  Many are now considered masterpieces of antiquity; some are considered master works of forgery.

I like stealing things; as I was in the later stages of preparing this body of work, I was met by a text of the renowned photographic historian Geoffrey Batchen relating to an exhibition he had recently curated called Suspending Time- Life-Photography-Death. The exhibition was presented at the Izu Photo Museum in Shizouka Japan. Unfortunately I did not see the exhibition, hopefully it will travel; my first exposure to his ideas on photography and the problems of time, was in Amelia Grooms review of the exhibition in Frieze magazine issue 133 September 2010. Now as I write in Rome, I open new browser windows and steal this quote of his from the IZU Photo Museum’s archive of exhibitions.

READ FULL TEXT

Viviamo insieme in una fotografia del tempo
Anthony and the Johnsons. [Un pugno d'amore]

L'ESIBIZIONE NOTA, Andrew Hazewinkel
translated by Stefania Mana

Se Antony ha ragione, questo verso della canzone “Un pugno d’amore” pone una domanda, dove moriamo insieme? Roland Barthes suggerisce che la “catastrofe” della nostra morte, l’ineluttabile coscienza della nostra morte, è dentro ogni fotografia.

Non ne sono certo, ma se ci concentriamo su immagini della forma umana, o su immagini di immagini della forma umana, Bathes ha ragione. Questo è ciò che ho fatto negli ultimi quattro anni, a partire dal 2006 con il mio primo approccio al mondo climaticamente controllato del Foto Archivio della British School a Roma, incontrando per la prima volta John Marshall, che visse tra il 1862 ed il 1928.

L’importante ma non molto nota collezione Marshall consiste in oltre 2700 stampe fotografiche alla gelatina d’argento e 630 lastre di vetro, che documentano la scultura greca e romana, databili tra la fine del ‘900 e l’ inizio dello scorso secolo.

Amo il vetro; è un materiale assolutamente contemporaneo, una sostanza curiosa che per definizione è un solido amorfo. Racchiude in involucri trasparenti le città che abitiamo, riflette il nostro volto al mattino quando facciamo la barba o ci trucchiamo. Ci aiuta ogni giorno a capire se siamo pronti o no per affrontare la giornata. Ha anche un passato antico, che risale ad origini mesopotamiche, intorno al 3500 a.C.. Ha una stretta relazione con il mondo senza tempo della scienza ottica e, per associazione, con la creazione di immagini.

Se la storia del ritratto fotografico è considerata come una serie di tentativi di immortalare la morte, che succede quando un fotografo si concentra su soggetti non animati con la sensibilità normalmente dedicata a soggetti animati e rappresenta il ritratto di un ritratto? Siamo due volte lontani dall’essenza del soggetto originale, siamo improvvisamente nel vortice del cane che si morde la coda? O siamo sospesi nello spazio ricercato tra la vita e la morte?

John Marshall era l’unico agente europeo del Metropolitan Musuem of Art di New York tra il 1905 e il 1928, con un ruolo centrale nelle acquisizioni per le collezioni greche e romane. Precedentemente, tra il 1894 e il 1904, lui e il suo compagno Edward Perry Warren erano stati responsabili delle collezioni greche e romane del Boston Museum of Fine Arts, la principale collezione del tempo in America.

Lavorando a Roma, Marshall diede incarico a fotografi italiani (spesso si tratta di Cesare Farraglia) di riprodurre immagini di antichità messe sul mercato. Con queste immagini preparava dossier completi da sottoporre ai comitati del MET, del BMFA e di altre importante istituzioni museali. Le immagini fotografate sono di straordinaria bellezza e possono considerarsi esse stesse opere d’arte. Queste prime immagini fotografiche documentano una enorme varietà di oggetti: terracotte, marmi, bronzi, come anche artigianato in avorio, osso e argento. Molti di questi oggetti sono considerati oggi capolavori dell’antichità, alcuni sono ritenuti falsi eccellenti.

READ FULL TEXT